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Lyncée, Lincé, Lyncus


Lyncée est un nom de héros qu'on retrouve par deux fois associé au nom du lynx dans la mythologie grecque et latine.

 

La première légende concerne Lyncée (ou Lunc) l'Argonaute, dont la vue extraordinaire serait selon certains auteurs à l'origine du paranyme "avoir des yeux de lynx" fait à partir de l'expression "avoir des yeux de Lyncée". En raison de ce pouvoir particulier, « lui permettant de voir au fond des mers et à travers une muraille de quatre pieds »,  Lyncée aurait été choisi par Jason pour embarquer avec lui à bord de l'Argo, tout comme d'autres héros de la quête de la Toison d'or l'avaient été, tels Castor et Polux, choisis quant-à eux pour leur force extraordinaire.

 

La deuxième légende concerne le roi Lincé (ou Lyncée, ou encore Lyncus), racontée dans Les métamorphoses d'Ovide avec l'histoire de Triptolème: la déesse Déméter (= Cérès chez les latins) avait donné des graines ainsi que son char volant à Triptolème pour aller répandre l’agriculture sur Terre...

Triptolemus, Cumae, 450 BC Attic Bell Krater Image

 

Sur son parcours, Triptolème fut accueillit par le roi des Scythes (=Perses): Lincé (ou Lyncus) qui - devenu jaloux des honneurs donnés à Triptolème par Déméter - décida de tuer son invité durant son sommeil. Mais au moment de passer à l’acte, la déesse Déméter interviendra finalement pour transformer le roi Lincé… en lynx.



1732, Jacques DUMONT - Musée du Louvre


Il convient néanmoins d'interpréter avec beaucoup de précautions ces deux légendes, rapportées - à première vue - au lynx. En effet, l'étymologie du mot lynx se rapporte à l'idée de clarté, de lumière, de brillance: dans ce sens, Lyncée l'Argonaute pourrait très bien n'avoir eu qu'une vision claire des choses, et quant au roi Lincé, il pourrait très bien avoir été foudroyé, immolé, ou encore plus simplement: s'être fait allumer (par Déméter), dans le sens du terme qu'on lui connaît encore aujourd'hui. Seul un helléniste confirmé pourrait étayer ou réfuter cette théorie, afin de trancher sur cette intéressante question...



Voir aussi:

- Etymologie
du mot lynx
- L'expression "avoir des yeux de lynx"
- Triptolème sur Wikipédia
- L'étonnante similitude du mythe du roi Lincé avec celui du roi Lycaon, métamorphosé en Loup... (Wikipédia)



- Nov.2006 - Patrick THEREY - Tous droits reservés © -


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